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数典论鼠

2020-11-14

  在十二属相里,子鼠排第一。东汉王充《论衡》里写道:“子亦水也,其禽鼠也;午亦火也,其禽马也……水胜火,鼠何不逐马?”这是关于十二属相较早的文献记载。老鼠小小的个儿,竟然抢到了众多生肖的首位,超越了庞大的牛、威猛的虎、高贵的龙……想必还是甚有本事的,诸如机智、乐观等。

  鼠之生殖强、数量多,被古人敬奉为多子多福之意。清末画家任预的《十二生肖图册》,其中《子鼠图》是五鼠抢食罐中瓜籽,而“籽”与“子”音同,表达多子意味。老鼠同葫芦、葡萄、石榴等多籽植物组成吉祥图案,强化了繁衍子嗣的愿望。李时珍在《本草纲目》中有云:“人谓之鼠,其寿最长,故俗称老鼠,其性疑而不果……”

  俗语及词典里关于老鼠的成语,大多是不好的:“老鼠过街人人喊打”“狗咬耗子多管闲事”“鼠目寸光”“胆小如鼠”“无名鼠辈”等,然而在小有名气的湖南洞口滩头年画里,《老鼠嫁女》的作品却是挺正面、喜庆、隆重、好看的。在湖北江汉平原还有“老鼠嫁女节”,时间是正月二十五日,古时夜晚家家户户不点灯,人人静坐床头,给老鼠嫁女提供方便,以免得罪了鼠族,全年消停不了。

  老鼠虽体型小,但它跟人类一样,也是哺乳类动物,并且智力不低。可谓狡诈、机警、灵活,来无影去无踪、神龙见首不见尾,地球上但凡有人类的地方就有它的存在。还有其嗅觉极佳、牙口极好、记忆力强、能游会爬、善钻洞打洞……可谓多才多艺。

  全世界有鼠类约480种,我国据说有34种。我们本以为老鼠的繁殖能力、生存能力极强,便可以像蚂蚁、苍蝇一样呈几何级数成倍无限增长,其实不然。当其数量的密度达到该环境的容纳量时,就停止增长了。所以地球上虽然老鼠的数量非常庞大,据说有人类的好几倍,多达逾200亿只,仅印度一国就有约50亿只,却毕竟是有限的。

  印度奉鼠为神,在寺庙的守护神中,有位叫多闻天王的大神手托老鼠。印度还有专门的老鼠庙,信徒们坚信“人死变鼠,鼠死变人”的轮回。据说云南一个旧矿区也有一座老鼠庙,但那是基于感恩老鼠对灾祸的灵敏……

  正因为老鼠的体型小、繁殖快、数量大、基因与人相近,故人类在从事科研工作、做各种实验需要活体生物时,就喜欢用小白鼠作为替代品,或者用小白鼠喂食爬行类生物。可以说,小白鼠为人类的医学事业发展作出了巨大贡献。